Naar de Filipijnen voor een fantastische vakantie

0
829
blog placeholder

Uitgekeken op populaire vakantiebestemmingen?

Kies dan voor eens voor de Filipijnen!

Het land biedt een ongekende natuurpracht en een
bijzondere mix van Westerse en Aziatische cultuur.


Geografische ligging
en klimaat

De Filipijnen
zijn een archipel van ca. 7.000 eilanden in zuidoost Azië, voornamelijk gelegen
in de tropen. Slechts het uiterste noorden behoort tot de subtropen.

De eilanden worden opgedeeld in 3 categorieën:

Noordelijk gedeelte:
Luzon (hoofdstad Manila)

Centraal
gedeelte: Visayas (hoofdstad Cebu City)

Zuidelijk
gedeelte: Mindanao (hoofdstad Davao City)

De meeste eilanden kennen een vrij dichte vegetatie,
gebergte dat vaak door vulkanen is gevormd en een aantal eilanden hebben zeer
witte stranden.

Het klimaat per eiland kan behoorlijk verschillen door bijvoorbeeld
de zeestroming en de aanwezigheid van gebergte. In het algemeen wordt het
klimaat gekenmerkt door een zeer hoge luchtvochtigheidsgraad en een hoge
temperatuur, die kan
variëren van 25-30 graden overdag en 20-25 graden ’s nachts. Er zijn seizoenen
te definiëren aan de hand van de regenval. In het algemeen onderscheidt men het
droge en het natte seizoen die beide ca. 6 maanden duren, maar wanneer deze seizoenen plaatsvinden,
is afhankelijk van de geografische ligging.

Metropool Manila

De hoofdstad van de Filipijnen, Manila, is een van de grootste metropolen ter
wereld met zijn 13 miljoen inwoners. De stad kent vele districten met
(internationale) industrie en zakenwijken. De stad wordt ook gekenmerkt door
hopeloze verkeersopstoppingen, enorme vervuiling (zichtbaar aan een dikke
smoglaag) en grote armoede. De tegenstelling in Manila is kenmerkend voor het gehele land
waarin ca. 30% een riant inkomen geniet en de overige 70% bittere armoede
ondergaat. De voor Westerse landen typische middenklasse is vrijwel niet
aanwezig. Voor de toerist is Manila weinig
interessant. De stad is in de Tweede Wereld Oorlog vrijwel geheel plat
gebombardeerd waardoor er weinig bezienswaardigheden zijn en het vermaak
bestaat voornamelijk uit bars, disco’s, comedy clubs en natuurlijk de shopping
malls, die van een ongekende grootte zijn.

Manila
is de enige stad met een vliegveld vanwaar internationale vluchten naar de hele
wereld mogelijk zijn. Cebu
City heeft ook een 
internationaal vliegveld maar vanwaar enkel vluchten met een Aziatische
bestemming vertrekken. Vanuit Amsterdam is een rechtstreekse 12-13 uur durende
vlucht naar Manila
mogelijk met KLM. Via een tussenstop is Manila
ook met andere vluchtmaatschappijen bereikbaar. Deze vluchten duren echter 20 uur of langer. Vanuit Manila
zijn de gehele Filipijnen bereikbaar per frequent uitgevoerde binnenlandse
vlucht of per veerboot. Beide opties bieden keus uit gerenommeerde en zeer
betaalbare maatschappijen.

Cebu City “Queen of the South”

Cebu
City is een geliefde
plaats onder toeristen. Deze stad kent niet het massale van Manila, ondanks dat deze stad nog altijd ruim
3 miljoen inwoners telt. In deze stad is het koloniale verleden van bijna 400
jaar Spaanse overheersing goed zichtbaar door de aanwezigheid van veel
monumenten. In 1521 kwam Ferdinand Magellan als eerste kolonialist aan land en
vocht o.a. tegen de inheemse heerser Lapu-Lapu op Mactan Island,
waar nu het vliegveld is gevestigd. De Spanjaarden werden in 1899 verdreven
door de Amerikanen die het land tot 1949 beheersten en het daarna aan de
filipinos overlieten. De Amerikaanse invloeden zijn nog sterk aanwezig in de
gehele samenleving. Zo zijn alle officiële documenten in het Engels, spreekt
het merendeel van de bevolking goed Engels en hebben veel procedures bij de
overheid sterke gelijkenis met die van Amerika.

Op welke eilanden moet je zijn?

Zoals gezegd is
het prima toeven in Cebu City, waar men ook van natuurschoon kan genieten op het
gelijkgenaamde eiland Cebu, maar nog
mooiere oorden wachten.

De bekendste vakantieparadijzen zijn:

Boracay (Visaya
regio): bekend van de zeer witte stranden, hier komen ook veel celebrities,
typisch tropisch eiland

Bohol (Visaya
regio): bekend van de chocolate mountains, de tarsier aapjes, prachtige
watervallen, duikplaatsen, enorme trekpleister

Palawan (Visaya
regio): bekend van de weelderige rijstterassen

Minder bekend
maar zeer aan te bevelen:

Camotes Islands
(Visaya regio): voor ultieme rust en een tropisch gevoel, ook uitstekende
duikmogelijkheden!

Camiguin Island
(Mindanao regio): overweldigend natuurschoon, heilzame bronnen en heel veel
rust.

Door het heldere water, met vaak typische blauwe of groene
kleur en de aanwezigheid van koraalriffen, is er een uitgebreide keus aan
duiklocaties en duikscholen, die overwegend door westerlingen worden gerund.

Veel toeristen doen aan ‘island hopping’ en verblijven
steeds enkele dagen op een eiland, alvorens een nieuwe bestemming aan te doen.

Het dagelijks leven

De Filipijnen
kennen een gevarieerde keuken. Natuurlijk is er een keur aan fast food
verkrijgbaar maar de inheemse keuken is absoluut de moeite waard. Deze keuken
is niet pittig, kent veel vis en heeft als basis natuurlijk rijst. Voor
liefhebbers van fruit is het een paradijs. Overal op straat wordt het
heerlijkste fruit verkocht, meestal vers geplukt. De nationale boom is de
kokosnootpalm en die is dan ook alom aanwezig.

De filipijnse bevolking is heel vriendelijk, gastvrij en
behulpzaam. Het leven voltrekt zich in een tropisch tempo en zo kent men geen
haast. Het merendeel van de bevolking is katholiek. Ongeveer 5% van de
bevolking is moslim en woont voornamelijk in het zuiden op het eiland Mindanao. Deze groep is helaas regelmatig negatief in het
nieuws omdat (moslim)rebellen en terroristen tegen het Filipijnse leger
strijden voor een eigen staat op Mindanao.
Westerse toeristen mijden liever het zuiden en het westen van Mindanao, omdat
kidnapping en beroving hier aan de orde van de dag zijn.

De munteenheid van de Filipijnen is de Filipijnse Peso
(PhP). Die munt verhoudt zich tot de euro gemiddeld ongeveer 60:1, gedurende de
laatste jaren. Het leven in de Filipijnen is aanmerkelijk goedkoper dan in
Westerse landen. Diensten zijn erg goedkoop, voornamelijk wegens een bijzonder
laag uurloon, maar bijvoorbeeld elektronica producten als laptops en
fotocamera’s zijn nauwelijks goedkoper dan in Westerse landen.

Een goede
hotelovernachting kost tussen 30-50 euro per nacht per kamer. Een
pension of lodge is al beschikbaar vanaf 10 euro per nacht;

Een eenvoudige
maaltijd kost 2-3 euro per persoon;

Een duurder
restaurant kost ca. 5 euro per persoon;

De taxi’s (alom
aanwezig) starten vanaf ca. 0,50euro en lopen ongeveer 0,10 euro op per 500m;

Minder veilig
maar nog beter betaalbaar zijn de jeepneys en tri-cycles of motorcabs (6-12
pesos = ca. 0,10 euro);

De veerboten zijn
goedkoop, afhankelijk van de klasse waarin wordt gereisd. De
fast-ferries zijn ook goedkoop en kosten meestal ca. 10 euro per persoon voor
een gemiddelde reisduur van ca. 2 uur maar zijn aanmerkelijk sneller dan de
veerboten.

Er moet rekening worden gehouden dat filipinos over het
algemeen een fooi verwachten voor verleende service.

Naar de Filipijnen
toe

Een reis naar de Filipijnen vergt natuurlijk enige
voorbereiding. Zo zijn enkele vaccinaties noodzakelijk en afhankelijk van de
voorgenomen verblijfsplaats(en) in de Filipijnen kunnen middelen tegen malaria
ook nodig zijn. Voor deskundig advies is de GGD de aangewezen instantie. Is men
nog niet eerder in de tropen geweest, dan moet enige voorzichtigheid op de
plaats van bestemming in acht worden genomen t.a.v. voedselveiligheid, het
gebruik van water en bescherming tegen insecten. Maar bij normale achtzaamheid
hoeven geen problemen te worden verwacht.

Tot 21 dagen verblijf is geen visum nodig in de Filipijnen.
Voor meer dan 21 dagen verblijf kan
heel eenvoudig tegen een kleine betaling een visum bij de ambassade of het
consulaat worden verkregen.

Een (rond)reis in de Filipijnen zal u zeker lang heugen. Een
prettige cultuur, fantastisch klimaat, heerlijk eten, ongekende natuurpracht,
rust en ruimte, maken uw vakantie tot een uniek moment. Niet voor niets, komt
het merendeel van de reizigers nog eens terug in de Filipijnen!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here