Stedentrip naar Luang Prabang

0
721
blog placeholder

Het ligt niet naast de deur, maar de
oude koninklijke hoofdstad van Laos, Luang Prabang, is een even unieke als
exotische vakantiebestemming. De stad, gelegen aan de rivieren de
Mekong en de Nam Khan, heeft een rijk historisch verleden dat, net
als cultuur van de rest van Laos, nauw verweven is met het
Boeddhisme. In Luang Prabang kun je dit goed zien want de stad staat
letterlijk vol met Boeddhistische kloostercomplexen uit verschillende
tijdsperioden. Ook het belangrijkste boeddha-beeld van Laos staat
hier, in het museum dat vroeger het Koninklijke Paleis was. Luang
Prabang staat dan ook in zijn geheel op de werelderfgoedlijst van
UNESCO en is tegenwoordig een relaxed provinciestadje met een
vriendelijke bevolking. De natuur is er prachtig en het heuvelachtige
gebied biedt spectaculaire zonsondergangen. ’s Avonds geniet je op de
sfeervolle terrasjes aan de Mekong van de heerlijke Laotiaanse
keuken. Kortom, Luang Prabang is een unieke bestemming voor een
ontspannen en exotische stedenreis. Hier een kleine greep uit het
overweldigende erfgoed van de stad.

Het Koninklijk Paleis, Boeddhistische
kloosters en de heuvel Phou Si
Het voormalige Koninklijk Paleis werd
in 1904 door de Fransen gebouwd voor koning Sisavang Vong en zijn
familie, nadat het vorige paleis werd verwoest. Tegenwoordig is het
een museum, waar behalve antieke koninklijke voorwerpen een
uitzonderlijke collectie boeddha-beelden tentoongesteld wordt.
Topstuk is de gouden Pha Bang, het massief gouden beeld waar Luang
Prabang haar naam aan dankt. Als je Luang Prabang gaat verkennen, is
het verstandig om te beginnen in dit museum. Je bent dan beter
geïnformeerd als je de wats gaat bezoeken. Een “wat” is een
boeddhistisch kloostercomplex, waar er tientallen van zijn in Luang
Prabang.
Wat Mai, voluit Wat Mai Souvana Phoun
Ram, werd in 1796 gebouwd en in de negentiende eeuw grondig verbouwd.
Het is de grootste, en na Wat Xieng Thong de meest weelderig
versierde tempel in Luang Prabang. Het complex heeft lang onderdak
geboden aan het heilige boeddha-beeld Pha Bang, dat hier nog steeds
ieder jaar tijdens het Laotiaanse Nieuwjaar terugkeert voor een
ceremoniële reiniging en offers.
De Wat Xieng Mouane is veel kleiner,
maar interessant omdat het, naast de gebruikelijke stoepa’s en
heiligdommen een opleidingsinstituut bevat. Jonge monniken leren hier
behalve mediteren ook traditionele ambachten. Er is een
tentoonstellingsruimte voor hun werk.
De Wat Xieng Thong, op de noordelijke
punt van het schiereiland van Luang Phrabang, is het meest
schitterende kloostercomplex van Laos. De sim, het heiligste gebouw,
dateert uit 1560 en heeft een indrukwekkend dak en fraai
geornamenteerde muren. Het terrein bevat verder maar liefst drie
boeddha-beelden in verschillende houdingen, zittend, staand en een
zeldzame liggende Boeddha. Ook is er een voorbeeld van moderne
religieuze Laotiaanse architectuur, een schitterend gebouw uit 1962,
waarin de lijkwagen van in 1961 overleden Sisavang Vong, de
voorlaatste koning van Laos, bewaard wordt.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here